话题 | WSOP线上赛事重新点燃了金手链声望的争论

由于冠状病毒大流行的不确定性,2020年WSOP的现场赛事被推迟。

在上周,WSOP.com宣布了总计85场的线上金手链赛事,其中31场将在内华达州和新泽西州举行,另外54场将在GGPoker.com上举行,面向美国以外的选手。

玩家们的反应并不都是积极的,大量的抱怨集中在这些系列赛将奖励每个获胜者一条WSOP金手链。

Brandon Shack-Harris曾在2014年和2016年分别赢得过金手链,他说:“我的理由可能和其他人不一样,直到我意识到金手链对热爱这项运动的朋友们的重要性之前,我对它并不感兴趣,有些人一生都在梦想着能够实现我幸运地撞上的东西,而我一直认为这是理所当然的。”

Shack-Harris推特上讲述了Chad Brown在2014年去世前被授予WSOP荣誉手链的故事,在得知金手链对Brow来说意味着什么后,他更好地认识和理解这个奖项的个人意义。金手链背后的历史和威望是Shack-Harris和其他人的首要考虑,他们担心WSOP的高管们在做决定时没有记住这一点。

Shack-Harris说:“ WSOP在某些方面做得非常出色,比如为过多的参与者举办比赛,以及整合各种比赛模式。但我不认为他们很关心扑克整体,而且系列赛各个方面的草率执行常常证明了这一假设。”

Shack-Harris列举了越来越多的重购赛事、较小的买入赛事以及WSOP Europe和WSOP Asia-Pacific,以此证明WSOP牺牲了金手链的价值。他认为,WSOP在冠军头衔的排他性方面应该借鉴网球,温网或高尔夫的大师赛等主要体育赛事。

WSOP执行董事Ty Stewart说:“不是每个参赛者都会同意你所做的每一个商业决策。但是,我们遵循一个简单的原则,那就是我们希望WSOP对选手们尽可能多地表达其含义,这与过去对少数人的意义不同。我们的使命是向世界其他地区介绍WSOP并以积极的眼光描绘游戏。”

并不是所有玩家都认为,在流感大流行所造成的前所未有的环境下转而玩线上扑克是一个坏的方向。2014年在WSOP APAC获得WSOP金手链的Mike Leah认为,流感大流行为WSOP扩大他们的产品提供了催化剂。

“这确实为他们带来了帮助,他们急于在美国以外寻找合作伙伴,我认为这很了不起,因为我们不是被迫去WSOP.com上玩游戏,还有另一条路可以提供WSOP奖池和金手链,这可能是从中得到的最大的积极影响,”Leah说。

2020年WSOP现场版赛事的推迟带来了一个警告,即主办方打算在秋季举办2020年的现场比赛。Shack-Harris认为,在没有固定计划的情况下增加85个金手链赛事是一个危险的先例。

Shack-Harris说:“我认为,今年晚些时候可能还会有现场版系列赛,现在提供了85场线上比赛,但对于现场比赛的计划却没有提供任何透明度,这让我非常困扰。很多人或许以为线上比赛是他们今年唯一争夺金手链的机会,而打完后才发现被推迟的现场版突然出现了……我认为这有点欺骗性,但可能生意不错。”

尽管他们打算今年在拉斯维加斯举办一场现场赛事,但Stewart不确定冠状病毒疫情的发展,这将如何实现。

目前,内华达州的博彩规定将牌桌上的玩家人数限制在6人以内,并不是所有的扑克室都开放。旅行限制也将大大限制来自美国以外国家的选手参加比赛的数量。

Stewart说:“我们没有具体的途径来进行线下活动。我们有一个绝对全力以赴的合作伙伴。我们有机会组织庞大的奖金池,为这个行业带来活力,也许最重要的是,吸引一个全新的玩家群体,我将WSOP Online视为有史以来针对国际玩家的最大营销工具,唯一的失败将是我们不能把他们转化为参加拉斯维加斯WSOP现场比赛的潜在用户。”

线上系列赛让美国缺乏在线扑克监管的问题再次成为人们关注的焦点。只有身在内华达州或新泽西州的玩家才能在WSOP.com上参加金手链赛事,而GGPoker不接受来自美国的玩家。宾夕法尼亚州从去年夏天开始就对包括扑克在内的游戏进行了监管,但Stewart表示,公司仍在宾夕法尼亚州的开发过程中,并没有给出在那里推出游戏的时间表。这使得大部分美国人都在国外,如果走出国门就无法参加比赛。Leah认为很多抱怨都是来自那些根本不能参加比赛的选手。

Leah说:“我认为,如果你去看那些对此有负面反馈或抱怨的人,可能至少有80%的人不是来自新泽西、内华达或世界其他地方,我也会感到失望,但人们对美国不受监管的扑克已经失望了很长一段时间,所以这只是让它再次浮出水面的事情。”

完整的GGPoker赛事时间表还没有公布,但预计只会包括举行德州扑克和奥马哈的赛事。WSOP.com公布的31场比赛的赛程也只有着两个项目。缺乏混合游戏-传统上是WSOP赛程的主要内容-也使许多玩家感到不安,他们认为线上产品并不能正确反映该系列的历史。

Stewart说:“我也很失望,你们最好相信,在下次的WSOP现场版,你们可能会看到更复杂的比赛。但是,虽然夏季赛程的大部分时间都和Rio的WSOP精神很相似,但这是WSOP Online,如果我们给GGPoker更多的时间来开发,谁知道呢。我们不会要求他们赶在夏天之前推出一款未经验证的新衍生品。”

一些业内人士建议,今年夏天颁发的手链不应该与现场比赛中的获奖项目相提并论。这种说法与Caesars在2007年和2013年分别将金手链赛事扩展至欧洲和亚太地区时的说法类似。

Rob Yong是英国一家扑克室的老板,也是partypoker合伙人。他提出了为不在拉斯维加斯举办的比赛颁发银手链的想法。

Leah:“我理解这场争论,也理解其中的情绪,但我也知道很少有人会参与。有了金手链比赛规模才会更大,但如果你把它们拿走,人们失去一些兴趣,很明显奖池也会更小。如果这是一项金手链赛事,我知道我会尽力参加每项赛事。”

居住在加拿大的Leah已经开始为他一岁的儿子寻找全职保姆,以确保他能尽可能多地参加54项赛事。

Stewart认为,鉴于线上赛事的预期参加人数,要想减少任何金手链都将是困难的,并且觉得将各种赛事和时代进行比较并不值得头疼。

Stewart表示:“金手链的相对价值不能由我来决定,这85场比赛的设计是一个差异化的因素。但我对这个系列赛有自己的观点。根据我们为大多数赛事预测的数字,从统计上讲,这些将是有史以来最难赢得的金手链。而奖金池那么大,你很难去抹杀这种成就。”

最初的2020年WSOP赛程总共有101场比赛,其中14场比赛只在WSOP.com上进行。线上比赛数量增长了7倍,这对WSOP来说是一个巨大的飞跃,带来了巨大的收益机会。

Leah认为线上比赛永远都不会取代或复制夏季的现场版。

“我不认为任何事情会改变每年夏天在拉斯维加斯举行的WSOP,因为这是每个人最喜欢的事情。但除此之外,也许是在某个时候WSOP.com和GG的线上金手链手系列赛,最终成为一年一度的事情,我认为这是非常积极的发展。”

Stewart认为,今年的特殊情况并不意味着,一旦在拉斯维加斯的现场版日程排得满满的,他们还会有类似的赛程。

“我预计线上金手链赛事的数量不会再出现这种情况。但它每年都仍有一席之地。我乐观地认为,今年将是一个巨大的年度,然后我们就可以进行评估。我们所做的一切都是在一年一年的基础上测试的。现在反对大规模线上系列赛的玩家,将来可能也会要求这么做。”

然而今年推出了85场线上赛,明年再减少或恢复到原来状态与WSOP之前的线上扩张显然是背道而驰。

因为自2015年推出线上比赛以来,计划举办的赛事从1场(2015、2016)到3场(2017)到4场(2018),再到9场(2019),而2020年原定举办则是14场。

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