全球首家线上Cash扑克室1998年开张,这平台一开始是真坑

1998年1月1日,这一天不仅是新年伊始,对于全球数百万扑克玩家而言,那个元旦还寓意着一个新时代的开端。那一天,全球第一家Cash线上扑克室:Planet Poker(下称扑克行星)正式营业。

扑克行星出现之前,想要通过互联网玩扑克的牌友,只能进入rec.gambling.poker这类论坛,利用它们的聊天室通过“聊牌”的方式过过干瘾,“聊牌”时玩家使用的虽是游戏币,可当时的游戏币和现在的游戏币压根不是一回事。

而这种通过文本方式“打牌”的日子终于在1998年1月1日结束。

事实上,扑克行星在1997年就已经存在,经过几番测试后最终选在次年元旦这天开张,其创始人Randy Blumer曾是加拿大皇家海军的一位工程师,当Blumer提出创办线上扑克平台这个想法时,身边所有听过这个想法的人反应都是:“这事儿铁定做不成!”

2017年在接受媒体采访时,Blumer回忆说:“当时行业里有很多唱反调的人,有些反对者是那种光说不做型,但另一些反对者却是一边理性质疑一边解决问题型,正是有了后者的存在,我们才做成了这件事。”

尽管面对的是一片质疑声,可Blumer依旧没有打消创办线上Cash扑克室的念头,并很快设法找到投资商筹集了3万美金,同时还说服了ASF软件公司,与对方达成协议,将扑克室的重要软件开发全交由ASF来做,去亚特兰大办妥软件的事情后,返程时又顺便在哥斯达黎加搞定了扑克室的ISP(网络服务供应商)。扑克行星的早期阶段

1997年末的时候扑克行星只提供虚拟币游戏,到了98年1月第一天,玩家开始可以在扑克室玩Cash游戏,那一天对于Cash游戏而言绝对是一个分水岭。

喜欢打牌的人再也不用大老远赶去娱乐城过瘾,从那天起他们只要打开电脑,拨号连上互联网后,下载一个叫扑克行星的软件,就那么简单的一些步骤,完成之后就可以用Cash在自己家里通过网络和不知道世界哪一端的一个真人玩家一起打牌了。

Blumer说:“扑克室还没有Cash服务时,有些玩家就已经会一天里连着玩10-12小时,后来推出Cash游戏后,他们更是欲罢不能,我们老早就知道线上扑克会成为菠菜界的可卡因。”

扑克行星开张后由于口口相传加上在Card Player杂志上的宣传,流量迅速暴增,它的成功也让很多人看到了商机,随后几年,线上扑克室如雨后春笋般出现,1999年扑克天堂(曾一度发展成行业领头羊)开业,2001年扑克之星开业,举办第一场保底5万刀的线上赛事,2004年全速扑克开业,线上高额桌迎来它的黄金时期,而扑克之星和全速扑克第一批用户有很多都是从扑克行星“移民”过去的。

扑克行星开张后营业的第一手牌出现在3刀-6刀的限注德扑游戏中,而有幸参与过线上扑克现今桌第一手牌的玩家“sendit”曾在接受采访时回忆了当年的情景。

据“sendit”的说法,上世纪90年代末,由于文本聊牌在网络上越来越流行,但因为没有Cash来得刺激,加上用户体验非常不好,不久后圈子里就有了线上Cash扑克平台很快就会上线的消息,多方打听后“sendit”得到了扑克行星即将在1998年1月1日开张的讯息,于是在行星开张前的两个星期他就先汇了80刀过去,因为不知道行星靠不靠谱,所以“sendit”只汇那么点钱过去。到了元旦那天,“sendit”急忙打开电脑登录行星,上去后发现只有一张牌桌,这张牌桌上只有一个玩家,坐下后“sendit”先和对方聊聊天,两人都非常激动地表达了对线上扑克的憧憬,感叹以后在自家就能玩到Cash游戏的美好生活,客套完之后对方提议说要不就开干吧,让在网络玩Cash游戏从梦想变成真正的现实吧!

另一位玩家的名字叫Snowman,来自纽约,两人玩了一手3-6的限注德扑,“sendit”输了这手牌,因为不太喜欢单挑,所以就打了那么一手牌后“sendit”就跟对方说拜拜了,一年后“sendit”联系那位Snowman聊聊近况,没想到那位仁兄通过在线上打牌挣下了买房子一半的钱。

虽说扑克行星的出现具有划时代的意义,但不可否认行星在早期运营阶段存在不少硬伤。

为了提高扑克室的运行速度,在扑克室的界面设计上,行星基本秉持能减就减能免就免的原则,作为运营商,扑克室的运行速度越快,玩家的游戏过程越流畅,运营商挣钱的速度自然就越快,可尽管行星软件只有3.9MB大,但在当时拨号速度只有28k的年代,下载行星的时间高达16分钟,除了下载速度慢之外,软件本身的运行也不是很稳定,玩家在游戏过程中经常会碰到掉线、卡屏或软件崩溃的情况,最差的时候,玩家可能会好几天都登录不上扑克室,这种事如果放到现在,估计会被玩家怼到天际,但在1998年,扑克行星没有竞争对手,多数玩家对于行星身上的这些缺点总的来说都是非常包容和理解的。

作为线上第一家线上Cash扑克室,行星真的是在摸着石头过河,为了优化行星的稳定性,Blumer聘请了很多顶级软件工程师,不断推出新的功能,比如添加快速弃牌按键、为了不让玩家再断线时受损失他们还提供全下保护选项、或是遭到爆冷后的补偿等等。行星一开始的时候只提供最低买入30刀的3刀-6刀的限注德扑,随着大量玩家涌入扑克室,可以选择的级别多了5刀-10刀,10刀-20刀这两种,每个底池抽水5%,3刀封顶。

到了98年2月底,行星已经变成24小时营业状态,一周内只有周二9点-11点这个时段进行数据维护和软件升级而暂停服务,其余时间全在开业状态,Blumner笑着回忆道:“我晚上都会监测平台的运营情况,有天晚上有三个玩家一直打到很晚,每人手里都有几百刀,后来因为太晚我就睡了,8个小时起床后我发现那三个人还在继续打的,那在我眼里是个很关键的点。”

行星运营的最初几个月是很缺资金的,因为前几个月扑克室只接受邮寄支票的方式存款,当时在行星玩牌的常客Gautam Rao说,那时候我们愿意给行星这个陌生平台寄去600美元的支票作为游戏存款,那真的是极大的冒险同时也是极重的信任,毕竟没人能保证这笔钱是否会真的存到游戏账户,也没人能确定自己在扑克室盈利后可以真的能够拿回自己的钱或提现。

不过一周之后Rao就打消了对行星的疑虑,因为钱到账后他在平台玩了一星期就赢了1万刀,并成功取出7000刀,但扑克室寄回的支票以及拿支票到银行提现却需要另外在花费3个星期的时间,后来随着存取方式的优化,玩家终于可以利用电汇的方式在三天内完成转账和提现交易,只是用这种方式的话,美国玩家会被扣除35刀手续费,其他地区玩家会被扣掉45刀。若是现在的玩家在某平台存取时碰到当时那种情况,想必这个平台短时间内就会在各种社交媒体被玩家们口诛笔伐的口水淹没了吧~坑爹的发牌机制

提到行星早期存在的硬伤,除了运行慢存取款麻烦之外,1999年的时候由于发牌系统出现了很坑爹的操作,扑克行星经历了一场信任危机。

当时为了证明自己扑克室的洗牌发牌机制是随机没有猫腻的,扑克行星将自己的发牌算法发到了网上,有些平时喜欢在午餐时登录行星打牌的技术工程师,看了这个算法之后就眼尖地发现了不对劲的地方,其中几位合力研究后发现,正确的算法本应该随机生成40亿种牌型,但扑克行星使用的算法却只生成了20万种牌型。

行星的发牌虽然随机,但却随机得不够专业!那位曾在行星打出第一手牌的“sendit”回忆说:“当时有两个玩家弄了一个程序,因为行星发牌系统有漏洞,这个程序能够让这两人知道对手拿了什么底牌。行星的系统里有25万副牌,虽然是随机发牌,可发完了一遍之后,系统会再次按照相同的方式发这25万副牌,尽管随机,却是有规律的随机。那两位玩家利用自己的程序,排除掉已经发过的牌局后,他们就会知道下一局牌发的是什么。比方说,他们弄清前一局牌发的是第138,034副牌后,那他们就会知道这一局牌会按照138,045副牌的方式发牌,知道哪个对手拿了什么,知道公牌会发出什么。”

那些技术工程师发现了扑克行星的问题后就将消息透露给媒体,经过媒体的报道,此事一出扑克行星的信誉顿时受了重创,据说当时有人利用这个漏洞三天内从对手身上赢了5万刀。

不过后来行星为了挽回声誉,他们除了迅速改进发牌机制外,还请来了当时声誉挺高的Mike Caro做代言(也是扑克圈的第一起代言)处理这起公关危机,并给受到影响的玩家退还资金,“sendit”说自己当时就收到了行星赔偿的一张9万刀的支票。扑克行星的没落

终于熬过发牌危机的扑克行星在1999年11月时发出的牌局总数突破200万大关,六个月之后又破了300万大关,在行星的峰值阶段,玩家的同时在线人数高达1000人,不过随着扑克天堂、扑克之星、扑克派对、全速扑克这些后起之秀的出现,扑克行星一家独大的优势不再。

扑克天堂是全球第二家线上Cash扑克室,开张时间是在1999年扑克行星遭遇信任危机的阶段,正是由于行星的焦头烂额给了天堂迅速壮大的机会,发展初期他们利用谷歌做广告,每次玩家在谷歌搜索扑克二字时,天堂的信息都被置顶到第一条,它的名声就这么建立起来了。据“sendit”回忆,那几年圈子里一下涌现出很多平台,那时候开一家线上扑克室的成本大概是20万刀,许多玩家都有自己自立门户的打算。

行星虽说是第一家Cash平台,但他能拿出手的业务也只有Cash游戏,当其他劲敌推出的线上锦标赛发展得如火如荼时,行星未能及时跟上这波行情,其创始人Blumer在接受访问时曾无奈感慨:“等到我们意识到要瓜分锦标赛这块蛋糕时,已经为时已晚了。”

几年之后,当全球线上扑克室的数量增加到600多家时,扑克行星已经成为圈子里的边缘群体,然后就慢慢淡出玩家视野成为一家仅提供虚拟币游戏的平台。

上世纪九十年代至黑色星期五事件期间线上扑克发展时间线

1997年→Chris Ferguson在内的扑克真爱粉联手创建了扑克IRC(网间实时聊天),让扑克发烧友可以通过文本方式“打牌”。

1998年→1月1日,全球首家Cash线上扑克室扑克行星成立。

1999年→扑克天堂成立,取代扑克行星成为圈内顶流。

2001年→扑克之星和扑克派对成立,扑克之星举办5万刀保底线上扑克锦标赛,扑克派对在2002年取代扑克天堂成为业界老大,业内第一的位置一直坐到2006年。

2003年→Chris Moneymaker获WSOP主赛冠军引发“Moneymaker效应”,线上扑克进入爆发式增长时,2003年-2006年被誉为线上扑克黄金时代。

2004年→全速扑克开张,打造多名顶流牌手,扑克圈造星运动兴起。

2006年→10月,美国国会通过UIGEA遏制国内“全民皆堵”风潮,扑克派对和888扑克等平台撤出美国市场,以扑克之星和全速扑克为代表的平台继续留守,扑克派对这位霸主离开后扑克之星抓住机会成为新老大,从那之后即便遭遇“黑色星期五”这个地位一直到今天都未曾被撼动。

2007年→Absolute Poker 丑闻发生,其平台员工通过篡改软件的方式窥视玩家底牌,并到高额桌靠作弊盈利过千万刀。

2008年→UltimateBet 平台发生相同丑闻,该扑克室员工利用软件后门窥探玩家底牌并借机牟利。

2010年→全速扑克用户遭遇无法取现问题,平台财务问题逐步浮出水面,全速扑克玩家超3亿美金存款无法提现。

2011年→4月15日美国司法部直接控制并关闭全速扑克、扑克之星在美国境内网站,指控两家平台管理层涉嫌银行欺诈、洗前、非法赌博,这一天被扑克圈称作“黑色星期五”。

2012年→扑克之星以7.31亿美元收购全速扑克并偿还其所欠玩家债务1.14亿刀及支付司法部近10亿刀罚金。

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